Aider l'industrie canadienne à fabriquer des ventilateurs

 

- Ottawa, Ontario

Quand la pandémie a éclaté, le gouvernement canadien s'est tourné vers les entreprises et les fabricants du pays, les priant d'intensifier la production des fournitures médicales de facture canadienne dont on avait tant besoin. En tête de liste figurait le ventilateur, appareil d'une importance vitale pour les personnes les plus gravement atteintes par le virus, car il les aide à respirer quand leurs poumons n'y suffisent plus.

Une réponse bien orchestrée

Les entreprises canadiennes se sont vite mobilisées en formant divers consortiums nationaux et provinciaux qui se sont donné pour tâche d'accélérer la fabrication des 40 000 ventilateurs que réclamait le gouvernement fédéral. Le CNRC a joué un rôle déterminant à cet égard en aidant les membres des consortiums à surmonter la foule d'obstacles techniques et d'embûches que suppose la conversion de l'outillage ou des opérations pour la fabrication des ventilateurs souhaités.

Grâce à ses liens étroits avec l'industrie et son vaste réseau d'experts, le PARI CNRC est devenu une véritable bouée de sauvetage pour les entreprises canadiennes qui se sont engagées dans l'aventure. Il a monté une équipe de spécialistes qui a épaulé les entreprises en les aidant à résoudre rapidement leurs problèmes et à intensifier la production. L'équipe leur a notamment trouvé des fournisseurs pour les pièces essentielles, a aiguillé les entreprises vers les bons experts techniques et les a guidées à travers les méandres d'une réglementation complexe. Dans cette optique, les spécialistes du PARI CNRC ont rédigé un rapport qui analyse sommairement les capacités canadiennes sur le marché des ventilateurs. Les ministères fédéraux auxquels le rapport a été remis s'en sont servis pour combler les lacunes identifiées et mieux cerner les possibilités. Avec de tels mécanismes d'aide, les entreprises du pays commencent à progresser considérablement dans la production de ventilateurs, veillant ainsi à ce que la nation dispose d'un stock suffisant de cet équipement vital dans la lutte qui se poursuit contre la pandémie.

Des progrès majeurs

Depuis que la pandémie a éclaté, le CNRC n'a cessé d'appuyer les nombreuses initiatives que prennent les entreprises, les fabricants et les fournisseurs des chaînes d'approvisionnement du Canada pour multiplier le nombre de ventilateurs. Ces interactions ont engendré un bagage collectif de connaissances et d'expertise au sein de l'organisation à l'origine de plusieurs réussites, dont celles que voici.

Baylis Medical (Mississauga, Ontario)

Fort de son expérience dans la fabrication de pointe de dispositifs médicaux pour la cardiologie et la santé vertébrale, Baylis Medical a entrepris de mettre au point le ventilateur Baylis-V4C-560, en tandem avec le consortium Ventilators for Canadians. Le PARI CNRC a aidé l'entreprise à trouver un ASL 5000, l'appareil qui simule la respiration et dont elle avait absolument besoin pour tester et valider son nouveau ventilateur. Le PARI CNRC a aussi mis l'entreprise en contact avec un fournisseur, expert dans l'assemblage et l'équilibrage des ventilateurs à refoulement. Enfin, le PARI CNRC a monté une équipe spéciale, composée de conseillers en technologie industrielle et de chercheurs du CNRC possédant de l'expertise dans l'équilibrage des moteurs, pour aider l'entreprise à surmonter ses problèmes techniques. Santé Canada a récemment donné son sceau d'approbation au ventilateur de Baylis.

« Nous sommes fiers de nous être associés au PARI CNRC dans le cadre de cette importante initiative au service des patients canadiens. Pour nous, le soutien du PARI CNRC s'est avéré d'une valeur inestimable, car il nous a permis de surmonter rapidement les obstacles techniques et d'accélérer la fabrication des ventilateurs dont on a tant besoin. Sans ses conseillers Baraa El-Kadri et Manfred Vormbaum, pour ne mentionner qu'eux, nous n'aurions jamais pu fabriquer ces ventilateurs. »

Neil Godara, vice-président et directeur général, Baylis Medical Company Inc.

StarFish Medical (Victoria, C.-B.)

StarFish Medical est la plus grande entreprise du Canada à se spécialiser dans la conception de dispositifs médicaux. Elle fait aussi partie du projet Canadian Emergency Ventilators, une des 4 initiatives ayant pour but la fabrication de ventilateurs au pays. Piloté par StarFish Medical, en collaboration avec d'autres partenaires, et financé par la supergrappe canadienne NGen (Fabrication de prochaine génération Canada), le projet prévoit la modernisation du « respirateur Winnipeg », déjà vieux de trente ans, et de la propriété intellectuelle qui s'y associe, afin de l'adapter aux besoins actuels de la chaîne d'approvisionnement canadienne et à la COVID-19. Grâce au PARI CNRC, l'entreprise a pu obtenir des simulateurs de respiration ASL 5000 pour tester et valider son dispositif, ainsi qu'aplanir diverses difficultés au niveau de la chaîne d'approvisionnement. À présent, StarFish attend que Santé Canada donne le feu vert au modèle repensé de son ventilateur.

« Le PARI CNRC nous a dispensé une aide cruciale quand nous avons cherché les experts et l'équipement nécessaires pour tester et valider le ventilateur Winnipeg après sa modification. Le PARI CNRC nous a aussi été d'un grand secours en nous mettant en contact avec d'autres entreprises qui avaient des solutions à nous proposer. »

John Walmsley, vice-président, Relations stratégiques, StarFish Medical

CAE (Montréal, Quebec)

CAE Healthcare est l'une des 3 branches principales de CAE, chef de file mondial dans la prestation de services de formation en aviation civile, en défense et en sécurité de même que dans le domaine des soins de santé. CAE Healthcare propose des outils pédagogiques qui aident les professionnels de la santé à dispenser des soins sûrs et de haute qualité aux malades.

Le CNRC a procuré un soutien précieux à l'entreprise quand elle a choisi de réorienter ses activités afin de répondre aux besoins des Canadiens en concevant et fabriquant des ventilateurs supplémentaires. Des experts du Centre de recherche sur les dispositifs médicaux et du Centre de recherche sur l'automobile et les transports de surface du CNRC, de même que des membres du Soutien à la gestion des affaires et des Services de conception et de fabrication de l'organisation se sont donné la main pour faciliter l'initiative. Plus précisément, le CNRC a guidé CAE dans sa réponse à l'appel du gouvernement canadien et lui a prodigué des conseils ainsi qu'une expertise scientifique quand l'entreprise a dû composer avec les problèmes d'oxydation et les normes ISO sur la biocompatibilité afin de s'assurer que son ventilateur diffusait un air assez pur et salubre pour être respiré. Le CNRC a de surcroît aidé l'entreprise à sélectionner les matériaux indispensables à la fabrication de l'appareil, et lui a suggéré des méthodes pour le nettoyer et garantir un fonctionnement sécuritaire de ses principaux éléments. Le 17 juin 2020, CAE annonçait que Santé Canada avait homologué son ventilateur et, en juillet 2020, l'entreprise commençait à les expédier au gouvernement du Canada.

« Le CNRC nous a dispensé un appui précieux au moment où l'appel a été lancé, notamment en nous procurant l'expertise technique qu'il nous fallait pour adapter nos opérations et produire des ventilateurs sûrs et fiables pour les Canadiens. »

Pascal Grenier, vice-président, Opérations mondiales, Technologies et innovation, CAE

Et maintenant?

Le CNRC continue d'appuyer la fabrication de ventilateurs canadiens alors que les entreprises et les consortiums en accélèrent la production afin que les professionnels de la santé du pays disposent de ces appareils médicaux essentiels au cours des mois à venir.